Natural & minimum waste hair care

Why do I care about natural or synthetic? The answer is simple. Conventional hair products from the drug store as well as the professional ones usually contain a dangerous cocktail of chemicals that are harmful not only for our hair and body, but the environment, too. That’s why I’ve decided to take care of my hair with natural products only. I guess that my bet on nature was good, because for the first time in my life, I’m finally satisfied with my hair in the long term.

Let’s start by explaining why are the conventional (synthetic) hair products bad for us.

What are the biggest evils in shampoos and other hair products?
…aka the good old foaming agents that create all that nice foam once you start massaging them into your wet hair. These substances are highly aggresive and can cause alergic reactions, irritate your eyes and dry out your sculp, which can lead to a higher occurrence of dandruffs.
How do I recognize them?
There will be either SLS (Sodium Lauryl Sulfate) or SLES (Sodium Laureth Sulfate) in the ingredients list.
These cheap synthetics serve as preservatives in most cosmetic products. There are studies that link their regular usage with allergic reactions. When absorbed into the body (the highest risk is when you have an open wound or other small injury on your skin), they can disrupt hormone’s function. Some researches say they can cause breast cancer. Besides, parabens are not biologically degradable, which means they are bad not only for our health, but also for our nature.
How do I recognize them?
Quite easily, they end with the word -paraben. E.g. metylparaben, ethylparaben, propylparaben, butylparaben aj.
Silicones are widely used in cosmetics because of their softening and smoothing ability. This might look like an advantage when it comes to hair – as the silicone wraps around your hair, they become softer, glossier and even “healthier.” However, this is just a temporary illusion, because most silicones are not dissoluble in water which means that they stay on your hair even if you wash them. Sadly, longterm silicone deposits on your hair have exactly the opposite effects and cause your hair to break, tangle and dehydrate. Some silicones are linked to cancer and hormone disruption. Last but not least, they aren’t biologically degradable either.
How do I recognize them?
Most often, they end with -one, -ane or -ol. E.g. Cyclomethicone, Cyclotetrasiloxane, Cycloplentasiloxane, Dimethicone aj.
The fragrance of most hair products is typically created with a chemical cocktail that is hidden behind the magical word perfume in the ingredients list. Such perfume can contain phtalates and other harmful substances, cause allergies, headaches or nausea. If you want your shampoo or conditioner to be fragrant, choose a natural essential oil instead.
…aka Polyethylen glykol a Polypropylen glykol. These substances serve are stabilisators and emulgators in cosmetics. They are not marked as risky or harmful themselves, but there is something dangerous about them. They allow other substances to penetrate our skin, which means that all the ingredients, including the harmful ones, get into your system more easily. Besides, they can cause allergic reactions and it is no surprise that they are not biologically degradable.
How do I recognize them?
They contain the abbreviation PEG or an ending -eth. E.g.: PEG-4, Ceteareth or Stereath-21.

It is important to note that if you decide to go for a natural shampoo, you should change your other hair products, too. If you use a silicone, paraben and SLS-free shampoo, but keep putting a chemical hair mask or conditioner on your hair, it won’t change a thing.

IMG_5714 copy

How will I know that a shampoo (conditioner, mask) is natural?
Actually quite easily – a natural product doesn’t contain any of the above-mentioned substances. Watch out for greenwashing marketing – products labeled as natural product/planet-loving product/organic etc. which contains one or two natural ingredients but the rest are harfmul synthetics. A product that contains avocado oil, aloe vera extract or camomille is not necessarily 100% natural! Hair oil that contains argan oil but at the same time is full of silicones won’t do a good services to your hair tips (true story aka how Tereza got tricked again in the drug store).
The advice is – study the ingredients list. If you don’t know what all those weird and complicated names mean, have a look here (CZ): or here (ENG):

Types of natural shampoo
Generally, there are three types of natural shampoos – a liquid shampoo, a solid shampoo (shampoo bar) and a shampoo soap (soapoo).
Liquid natural shampoo
Natural liquid shampoos can be found in conventional drug stores, if you read carefully the ingredients list. It is the easiest one to use during the transition to a natural hair care. When it comes to the ingredients, it usually contains water, caring substances such as panthenol, protein or keratin, glycerin, essential oils, emulgators and preservatives. Instead of the infamous SLS, coco sulfate (sodium coco sulfate) or better sodium cocyl isethionate, coco-glucoside and sodium lauryl sulfoacetate are typically used as the foaming agent.
Shampoo bar
Shampoo bars have a different form as well as contents. They usually come as a solid rectangular or round block. To make the foam, you have to shortly massage your scalp with it. Solid shampoo bars don’t contain water and therefore the concentration of the caring substances and surfactants is higher. The higher concentrations of surfactants cause the silicones and other chemicals to wash out gradually, which means you can see the effect immediately but it’s not a harsh change for your hair at the same time. Coco sulfate is also used as a foaming agent here. Besides, shampoo bars are highly practical for traveling – there’s nothing to leak. 🙂
Soapoo or hair soap is very similar to a regular soap – both on the inside and the outside. It contains sodium hydroxide, essential oils and/or herb extracts. Soaps have an alkaline pH, which causes the hair pores to open after washing. Consequently, your hair might seem dull, coarse or even sticky. To balance the pH, a vinegar wash is recommended (mix 500ml of water with 1-3 spoons of apple or wine vinegar and pour it onto your hair). Apart from the vinegary drawback, it takes a while for your hair to get used to the hair soap (around 1 month), because you have to wash away all the silicones and chemicals first, in order for the soap to function well. However, if you are patient enough, the soap will give your hair volume, it will make them glossy, fluffy and also prolong the washing interval.

For the brave ones only: No poo method
If you want to be ultimately zero waste and zero chemicals, you can try the so-called no poo method. It comes from the words no shampoo and I guess that I don’t need to tell you that its based on washing your hair without shampoo. Instead, you wash your hair either with baking soda, apple vinegar, herb extracts or with lukewarm water only. I actually read about washing your hair with rye flour, too. Hmm. This method is as drastic as it sounds in the beginning. I haven’t tried it myself, but from what I’ve heard from those who have, you will experience a time of really greasy hair after some 6 weeks. It is not easy to pass it, especially if you were used to the nice feeling of fluffy, fragrant, freshly washed hair. Nevertheless, the oil secretion will eventually get to normal and you will be rewarded with much stronger, healthier and glossier hair that are easier to deal with. Apart from that, the big advantage of this method is that you don’t put literally any substances onto your hair and scalp.

No waste
If you care not only about what’s in your products, but also about what’s left when you finish using them, the solid variants are the best (if we rule out the no-poo method). You can buy solid shampoo and conditioner bars in most packaging-free stores without any packaging, eventually wrapped in paper. If, from whatever reason, the solid version is not for you, the second best variant would be a recyclable or returnable packaging. It’s obviously not 100% minimum waste, but still better than the non-recyclable and non-washable plastic shampoo bottle. Lush has the option of returning their containers, which they recycle and use for the production of new packaging afterwards. Havlíkova apotéka (CZ only) collects back their aluminium tubes and recycles them. Otherwise, a glass or plastic container with an aluminium lid is a good option, if it can be fully recycled or washed and reused for something else.

My personal tips
I’m a real minimalist when it comes to hair care. Believe it or not, I only use 3 products for my hair:
– Shampoo bar (Kvitok)
– Oil for hair tips (Havlíkova apotéka)
– Hair mask (Havlíkova apotéka)
Btw this is no paid promotion.
When I choose a product, I have two criteria. The products that I buy for my hair, have to be:
– natural
– minimum waste

I have been using solid shampoo for over 2 years. I have tried several, but the most suitable for me is definitely the one from Kvitok. It complies with both of my criteria, as it’s sold without any packaging and it’s 100% natural. The one that I use is for normal hair and in particular for brunettes. It lasts some 5-6 weeks, smells nice, makes a lot of foam and in my case it has made the washing frequency longer – currently I wash my hair every 3 days (and they still look nice on the third day). The shampoo bar has a conditioner in it (“2 in 1″) and even though I have been reluctant to it at first and kept using a proper conditioner as well, I found out that it was useless, because this little guy does a perfect job in both.

IMG_5830 copyI always dry my hair with a hairdryer after washing it. I have heard that even though it might seem beneficial, it is actually harmful for your hair to let them dry out on their own (except maybe in summer). Too much moisture can affect badly both the skin and the hair cuticles, which can lead to dandruffs and hair damage. I can’t tell you if this is 100% right, but what I can tell you is that my hair look much better and healthier after I started using the hairdryer regularly. I never use the highest degree and in the end I just blow my hair with cold air a bit. Before drying my hair, I always massage a little bit of the above-mentioned oil into my hair tips. Speaking about the hair oil – this tiny bottle is an absolute must have, a miracle! Just a few drops and my hair tips are shiny and healthy, yet not greasy. I use it every day after I comb my hair in the morning.
IMG_5682 copy
When it comes to a hair mask, as I minimum waste person I have tried to make my own masks at home. I have tried hard, I have tried many different recipes but it always ended in a catastrophic way. I don’t know what I’m doing wrong but after the last attempt with a coffee and egg yolk DIY mask which left my hair greasy and super limp, I decided that to leave the know-how to someone more competent. In other words, that I will buy hair masks, even though it means buying one more piece of packaging. As a regular customer in Havlíkova apotéka where I get the hair tip oil, I sometimes get a sample to try. When they gave me a sample of their onion-bean natural hair mask (yes, it sounds super weird), I experienced a real wow effect after applying it into my hair ends. They looked so healthy, strong and shiny, how beautiful I thought. I gave it two more tries to see if it wasn’t just some coincidence and then bought the regular sized tube. It is a bit expensive (cca 20eur), but I think that healthy and good looking hair are worth it. Moreover, I save a lot of money by not buying all the products that I DON’T use.
IMG_5696 copy
Last thing – I don’t iron my hair, except for my baby hair and the strands around my face. After nearly 10 years of hair tinting, I finally don’t mind my natural colour and haven’t been using any tint for two years now. I use a tangle teezer and comb my hair 1-2x every day.

As you can see, I don’t use most products that are advertised as must have and necessary for (guaranteed!) beautiful and healthy hair. My hair proves to me that a few good quality products and a gentle care is enough.

We all have different hair and therefore we require different products, so the purpose of this article is not to make you buy the exact same things that I use for my hair. However, I hope that I have explained to you why natural care is good and inspired you to be a minimalist when it comes to your hair.



 Jak na vlasy bez chemie a s minimem odpadu

Proč se vůbec zabývat tím, jestli přírodní nebo nepřírodní? Na tuto otázku je snadná odpověď. Klasické “drogerkové”, ale i dražší, profesionální šampony mnohdy obsahují koktejl syntetických látek, které jsou pro naše vlasy, celkové zdraví i přírodu škodlivé. Proto jsem se rozhodla svou kštici opečovávat výhradně přírodními produkty. S mými vlasy jsem už delší dobu spokojená, takže se sázka na přírodu očividně vyplatila.

Největší zla v šamponech a jiných vlasových produktech
…aneb stará dobrá pěnidla, která způsobují to, že nám šampon na vlasech už po několika sekundách společně s vodou vytvoří spoustu pěny. Tyto látky jsou ovšem dost agresivní, mohou způsobovat alergické reakce, dráždit oči nebo vysušovat pokožku a vést tak ke zvýšené tvorbě lupů.
Jak je poznám?
Ve složení bude uvedeno buď SLS (Sodium Lauryl Sulfate) nebo SLES (Sodium Laureth Sulfate).
Tyto levné syntetické látky slouží ve většině kosmetických produktů jako konzervační látky. Existují studie, které jejich dlouhodobé používání spojují s alergickými reakcemi. Pokud jsou absorbovány do těla (největší riziko hrozí v případě, že máte někde na kůži drobné poranění), mohou narušovat fungování ženských hormonů. Jiné studie je spojují s rakovinou prsu. Kromě toho nejsou parabeny biologicky odbouratelné, a jsou tak zlem nejen pro naše zdraví, ale také pro životní prostředí.
Jak je poznám?
Jednoduše, podle koncovky -paraben. Např. metylparaben, ethylparaben, propylparaben, butylparaben aj.
Silikony se v kosmetice užívají velmi hojně, jelikož slouží k snadnému uhlazení a zjemnění. To se v případě vlasů může jevit jako skvělá vlastnost, jelikož po použití výrobku obsahujícího silikony se vám vlas obalí, zjemní je a dodá jim lesk, takže vlasy pak působí “zdravě.” To je však pouhá iluze, jelikož většina silikonů není rozpustná ve vodě, a silikon tak i přes pravidelné mytí na vlasech zůstává. Dlouhodobé nánosy silikonu pak způsobují přesný opak – vlasy se lámou, cuchají se a nejsou schopny přijímat hydrataci.
Některé silikony jsou opět spojovány s rakovinou a narušováním hormonálního systému. Nezapomeňme dodat, že silikony taktéž nejsou biologicky odbouratelné.
Jak je poznám?
Nejčastěji mají příponu -one, -ane nebo -ol. Např. Cyclomethicone, Cyclotetrasiloxane, Cycloplentasiloxane, Dimethicone aj.
Většina vlasové kosmetiky na trhu je obvykle “navoněná” nějakým chemickým koktejlem, který se ve složení skrývá za magickým slůvkem parfume. Takový “parfém” může obsahovat škodlivé ftaláty, způsobovat alergie, bolesti hlavy či závratě. Pokud chcete, aby váš šampon či kondicionér voněl, není nad přírodní éterické oleje a rostlinné výtažky.
…neboli Polyethylen glykol a Polypropylen glykol. Jedná se o látky, které v kosmetice slouží jako emulgátory a stabilizátory, které navíc usnadňují vstřebávání produktu. V této výsadě však spočívá i jejich nebezpečí – do kůže se vám snadněji vstřebají všechny látky, tedy včetně těch škodlivých. Kromě toho mohou způsobovat alergické reakce. Navíc se (asi nepřekvapivě) jedná o další biologicky neodbouratelnou chemikálii.
Jak je poznám?
Obsahují buď zkratku PEG nebo koncovku -eth. Např.: PEG-4, Ceteareth nebo Stereath-21.

Je důležité připomenout, že pokud se rozhodneme pro přírodní šampon, je třeba změnit také ostatní produkty na vlasy. Pokud budeme používat šampon bez pěnidel, silikonů a parabenů, ale po umytí si na vlasy dáme klasický “chemický” kondicionér či masku, tak je nám to poměrně k ničemu.

IMG_5714 copy

Jak poznat, že je šampon (kondicionér, maska) přírodní?
Obecně vzato tak, že daný produkt neobsahuje žádnou z výše jmenovaných substancí. Pozor na greenwashing typu přírodní produkt, který ale obsahuje jen jednu přírodní složku a zbytek je klasická syntetika. Takových produktů se dnes bohužel najde hodně. Takže pozor na to, produkt, který obsahuje avokádový olej, výtažek z aloe vera nebo heřmánek ještě nemusí být skutečně přírodní! Olej na konečky, ve kterém je sice arganový olej, ale také několik druhů silikonů, vám službu neudělá (true story, aneb jak Terinka zase jednou naletěla v drogerii).
Rada tedy zní – čtěte složení. Pokud si u některých látek nebudete vědět rady, mrkněte třeba sem:

Jaké typy přírodních šamponů existují?
V zásadě na trhu najdeme tři typy přírodních šamponů – tekutý, tuhý (šampuk) a vlasové mýdlo.
Tekutý přírodní šampon
Přírodní tekuté šampony se při pečlivém čtení složení naít i v běžných drogeriích. Tekutý šampon je pro přechod na přírodní péči díky stejné konzistenci asi nejjednodušší. Co se týče složení, typicky obsahuje vodu, tenzidy, účinné látky (pantenol, proteiny, keratin…), glycerin, rostlinné oleje, konzervanty a emulgátory. Jako pěnidlo je v nich typicky použit kokosový sulfát (sodium coco sulfate) nebo také o něco lepší sodium cocyl isethionate, coco-glucoside a sodium lauryl sulfoacetate.

Tuhý přírodní šampon – šampuk
Šampuky se od klasického šamponu liší jak formou (typicky se jedná o tuhý kvádřík nebo oblázek, kterým si chvíli přejíždíte po mokrých vlasech, dokud nezačne pěnit), tak složením. Jelikož neobsahují vodu, oproti výše zmíněnému přírodnímu tekutému šamponu v nich najdeme vyšší koncentraci tenzidů a pečujících látek. Tenzidy způsobují postupné vymývaní silikonů a jiných chemických látek a fungují ihned. Pěnidlem je zde typicky opět kokosový sulfát (viz výše). Kromě toho jsou šampuky velmi praktické na přenášení nebo na cesty – nehrozí, že by se vám něco vylilo do tašky.

Mýdlo na vlasy
Mýdlo na vlasy vypadá jako mýdlo, a to uvnitř i zvenku – výroba i složení jsou velmi podobné mýdlu klasickému. Obsahuje totiž hydroxid sodný a nejrůznější rostlinné oleje či bylinné výluhy. Jako mýdlo má zásadité pH, což způsobuje otevření vlasových pórů po umytí. Vlasy pak mohou být zplihlé a ulepené, nebo naopak drsné a krepaté. Na vyrovnání pH se doporučuje octový oplach (do 500ml vody přidejte 1-3 lžíce jablečného či vinného octa). Nevýhodou tohoto šamponu (resp. mýdla) je kromě oné octové lázně to, že si na něj vlasy poměrně dlouho zvykají (min. 1 měsíc), jelikož se z nich nejdřív musí vymít všechny silikony a jiná chemie. Až poté začne vlasové mýdlo fungovat tak, jak má – dodá vlasům objem, učiní je nadýchanými a prodlouží interval mytí. Vlasová mýdla jsou navíc maximálně šetrná k vaší pokožce i vlasům samotným.

Pro otrlé: No poo metoda
Pokud chcete být ultimátně zero waste a zero chemie, můžete zkusit tzv. no-poo metodu, tedy mytí vlasů bez šamponu (z anglického no shampoo). Místo šamponu si vlasy myjete buď jen teplou vodou nebo třeba jedlou sodou, jablečným octem či bylinnými výluhy. Někde jsem četla dokonce o mytí vlasů žitnou moukou. Tato metoda je zpočátku tak drastická, jak zní. Sama jsem ji nezkoušela, ale dle zkušeností jiných se zhruba po 6 týdnech dostaví období opravdu mastných vlasů, které není jen tak lehké přejít, zvlášť pokud je člověk zvyklý na vlasy voňavé, umyté, jemné a lesklé. Tvorba mazu se ale časem vyrovná a pokud člověk vydrží, odměnou mu budou pevnější a lesklejší vlasy, které se dobře upravují. Kromě toho je tato metoda zcela bez chemie dobrá v tom, že se vám do pokožky na hlavě nedostávají opravdu žádné látky.</i. I výše zmíněný kokosový sulfát (ač je mnohem šetrnější než klasické SLS) totiž může být pro někoho dráždivý.

Bez odpadu
Pokud nám kromě složení daných výrobků jde také o to, kolik odpadu po nich zůstane, nejideálnější je jistě tuhý šampon a -pokud ho používáte- tuhý kondicionér (pokud tedy pomineme metodu no poo). Ve většině bezobalových obchodů si je můžete koupit jen tak, bez obalu, popřípadě vám je dají po papírového sáčku. Jestli vám tuhý šampon či kondicionér nějakým způsobem nevyhovuje, a ve vašem oblíbeném bezobalovém obchodě je nenabízejí stáčené do vaší vlastní lahve, je druhá nejlepší minimum waste varianta dobře recyklovatelný nebo vratný obalu. Vratné obaly má třeba Lush, ačkoliv ne všechny jejich kondicionéry jsou 100% přírodní. Havlíkova apotéka zase na svých prodejnách sbírá použité hliníkové tuby. Recyklovatelným obalem je u kosmetiky obvykle plastový nebo skleněný kelímek s hliníkovým víčkem nebo hliníková tuba. Taková nádobka se navíc dá dobře vymýt a použít na něco jiného. Není to samozřejmě ideál, ale asi pořád o chlup lepší než nerecyklovatelná a prakticky neumytelná plastová lahev z drogerie.

Moje osobní tipy
V péči o vlasy (jako ostatně ve většině věcí), jsem opravdová minimalistka. V zásadě používám jen 3 produkty, a to:
tuhý šampon Kvitok
olej na konečky Havlíkova apotéka
maska na vlasy Havlíkova apotéka
Mimochodem, toto není žádná placená reklama!
Při výběru (nejen) vlasových produktů, mám dvě kritéria. Produkty, které si kupuji musí být:
– přírodní
– minimum waste
Tuhé šampony používám už přes 2 roky, a za tu dobu jsem jich vyzkoušela docela dost. Nejvíc mi jendoznačně vyhovuje ten od slovenské značky Kvitok. Já na své normální, jemné, dlouhé hnědé vlasy používám vzácné dřevo určené právě pro tmavší vlasy. Šampuk mi vydrží cca 5-6 týdnů, krásně pění i voní a hlavně se mi při dlouhodobém užívání prodloužil interval mytí – vlasy si už nějakou dobu umývám jednou za 3 dny, s tím, že i ten třetí den jsou pořád hezké. Šampon obsahuje i kondicionér a ač jsem vůči němu byla dlouhou dobu nedůvěřivá a pro jistotu jsem používala i kondicionér normální, zjistila jsem, že je to zbytečné a že tento malý kulatý zázrak mi udělá službu v obou věcech – umytí i snadném rozčesávání.
IMG_5830 copy
Vlasy si vždy vysouším fénem, někde jsem četla, že není dobré vlasy nechat jen tak schnout, protože se vám pak ve vlasových kutikulách a v pokožce zadržuje vlhkost, což může vést k tvorbě lupů a k poškozování vlasů. Nevím, co je na tom pravdy, každopádně mým vlasům i pokožce foukání jednoznačně prospívá. Nepoužívám ten úplně nejteplejší “stupeň” (vždycky “jedu na dvojku”) a na konci vlasy přefoukávám vzduchem studeným. Před foukáním si do konečků vmasíruju výše zmíněný olejíček z Havlíkovy apotéky. Za mě je tahle malá lahvička absolutní must have, stačí pár kapiček a moje konečky jsou krásně lesklé, zdravé, ale ne mastné. Vskutku úžasná věc. Tento olejíček používám i každý den ráno po rozčesání.
IMG_5682 copy
Co se týče masky, dlouho jsem tápala a zkoušela. Jakožto minimum waste osoba jsem si masky zkoušela vyrábět podle osvědčených internetových receptů doma, ale vždy to skončilo fiaskem. Netuším, kde je chyba, nicméně po posledním pokusu, kdy jsem vlasy po kávovo-žloutkové DIY masce měla divně umaštěné a vypadala jak zmoklý pes, jsem se rozhodla, že i za cenu obalu navíc výrobu masky přenechám někomu, kdo na to má know-how. Jinými slovy, že si masku prostě budu kupovat. Jelikož jsem pravidelný zákazník v Havlíkově apotéce, kam si chodím pro výše zmiňovaný olejíček, vždycky tam od nich dostanu něco na vyzkoušení. Posledně mi takhle dali právě vlasovou masku – konkrétně cibulovo-fazolovou. Mini vzorečkové balení mi vystačilo na 4-5 aplikací (dávám ji jen do konečků, cca 1x za 10 dní) a z výsledku jsem byla vždy nadšená, takže jsem si nedávno koupila i balení normální. Ano, maska je dražší (500 Kč), ale zdravé, krásné vlasy mi za to stojí, nehledě na to, že ušetřím hodně peněz na všech těch produktech, které nepoužívám.

IMG_5696 copy

Poslední věc – vlasy si nežehlím, s vyjímkou divně se kroutících baby hair a pramínků okolo obličeje. Po téměř 10 letech přelivů, ombré a balayge jsem se konečně naučila žít s mojí přirozenou barvou a vlasy si úspěšně už skoro dva roky nebarvím. Na rozčesávání používám Tangle teezer a češu se 1-2x denně.

Jak vidíte, většinou produktů, které jsou marketovány jako must have a nezbytné pro zaručeně krásné a zdravé vlasy, nepoužívám. Moje vlasy jsou pro mě důkazem toho, že stačí pár kvalitních výrobků a šetrná péče. Potvrzené to nemám, ale něco mi říká, že čím víc (hlavně chemických) výrobků si na vlasy napatláme, tím víc je zadusíme a ve výsledku jim vlastně ublížíme.

Vlasy máme každý jiné a každé(mu) tak vyhovuje něco jiného, nicméně doufám, že jsem vám v tomto článku objasnila, proč je dobrá přírodní péče, a také vás inspirovala mým minimalistickým přístupem.



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s